백은하 단편소설 ‘귀향’, 함평양민학살사건 정면으로 다뤄

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  • 2019.04.23(화) 10:14
백은하 단편소설 ‘귀향’, 함평양민학살사건 정면으로 다뤄

소설집 『의자』, 문학들 발간

양용숙 기자 today-gj@daum.net
2019년 02월 11일(월) 11:20
소설가 백은하

[투데이광주=양용숙 기자] 1996년 <일간스포츠> 신춘대중문학상으로 등단한 소설가 백은하가 최근 발간한 소설집 『의자』 (문학들 刊) 에 실려 있는 단편소설 <귀향>은 1950년 12월 6일부터 1951년 1월 14일까지 전남 함평에서 일어났던 ‘함평양민학살사건’을 정면으로 다루고 있다.

<귀향>은 ‘함평양민학살사건’을 우회하지 않고 정면으로 다룬다.

함평양민학살사건은 1950년에 전남 함평에서 자행된 국가폭력이다. 6·25 전쟁이 한창이던 70여년전 국군 제11사단 20연대 2대대 5중대가 함평 월야면과 해보면, 나산면 등지에서 남녀노소를 불문하고 민간인 1천164명을 학살했다. 확인된 희생자만 1천164명으로 소리 소문 없이 사라진 이들을 더하면 희생자가 1천500명이 넘을 것이라는 분석도 있다.

소설 <귀향>은 국립대 연구교수인 재환이 ‘함평양민학살증언록’을 펴내는 과정을 담고 있다. 재환의 이 모든 노력은 인간의 망각에 대한 저항이자, 희생자들의 넋을 기리기 위함이었다.

<귀향>에는 ‘함평양민학살사건’의 희생자들을 위로하는 ‘울게 하소서’라는 추모시가 등장한다.

“울게 하소서. 소리 내어 울게 하소서. 그들의 죽음을 온 천하에 드러내게 하소서. 초목과 반딧불까지. 살아 있는 모든 것들이 목소리 높여 그들의 죽음을 추모하게 하소서. 울게 하소서. 그들의 아들딸들이 목소리 높여 울게 하소서.”

추모시를 직접 쓴 소설가 백은하는 차디찬 겨울 영문도 모른 채 목숨을 잃어야만 했던 이들을 생각하며 추모시를 썼다고 말한다.

송민우 문학평론가는 “폭력을 잊지 않겠다는 소설가의 의지는 그 자체로 윤리적이다. 그리고 그 윤리성을 오래 보존하는 것이 문학의 일이라 믿는다.”고 말했다.

혼란한 시기 국가에 의해 자행된 국가 폭력이 분명하지만, 희생자들을 기억하는 이는 많지 않다. 아픈 기억을 되뇌이고 싶지 않은 것일 수도 있다.

소설가 백은하는 “함평양민학살사건의 긴 은폐를 걷어내고 싶었다. 기억되지 못하고 암흑에 쌓여 있던 이야기들의 뚜껑을 열고 싶었다. 문학은 역사책이 기록하지 못했던 것, 권력자들이 드러내고 싶어하지 않았던 것, 어둠 속에 묻혀 있었던 이야기들을 밖으로 끌어내는 작업이다. 70년이라는 긴 은폐와 암흑의 시간을 걷어내고 함평양민학살사건에 관해 함께 이야기해보는 계기가 되기를 바란다.”고 말했다.

한편 소설가 백은하는 1996년 일간스포츠 신춘대중문학상 소설 당선으로 등단했다. 소설집 『무지개에는 왜 검은색이 없을까요?』 『별의 시간』, 장편소설 『블루칩시티』 『마녀들의 입회식』을 출간했다. 한국작가회의 회원이다.
소설가 백은하가 최근 발간한 소설집 『의자』
양용숙 기자 today-gj@daum.net
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